María de Bellido. La valentía de una heroína.

bellidoLa heroína de Bailén nace el 28 de enero de 1755 en la población jienense de Porcuna con el nombre de María Inés Juliana Bellido Vallejo en el seno de una familia humilde compuesta por nueve hermanos. Allí conoció a un joven natural y vecino de Bailén, cuyo nombre era Luis Domingo Cobo Muela con quien contrajo matrimonio. Una vez casados establecieron su domicilio en la calle Las Eras de nuestro municipio, hoy conocida como calle Sebastián Elcano.

La proeza por la que pasará a formar parte de nuestra historia comienza a fraguarse el 18 de julio de 1808 con las escaramuzas que anuncian el comienzo de un trascendental acontecimiento. “La Culiancha”, apodo con el que será bautizada por sus profusas caderas, cuenta en aquel momento con 53 años, y al igual que el resto de vecinos de la villa de Bailén tomarían parte activa en la batalla. Los hombres se unieron directamente a las tropas; los ancianos prestaron servicios de avituallamiento y sanidad, y los niños y mujeres contribuyeron con el elemento que se hacía más necesario en el campo de batalla, el agua.

Entre todas aquellas valientes mujeres, nuestra protagonista entrará en escena cuando dirigiéndose directamente al General Reding, le ofreció agua, y justo en el momento en que elevaba la vasija, una bala rompió el cantarillo. La mujer no se inmutó. Recogió el tiesto donde había quedado un poco de agua, y lo ofreció al General, que alabó su labor y ofreció premiarla.

Este temple y valor, y la acción que realizó en riesgo de su vida, en pleno combate y en lugar más abatido por la artillería enemiga, hizo de nuestra paisana una heroína popular.

Lo más curioso de este hecho fue que, tras la victoria de las tropas españolas, aquella mujer pasó al más completo olvido. Tanto es así que se creyó que este personaje era producto de la imaginación popular, o la creación de unos vencedores que necesitaban héroes para resaltar sus victorias.

MARIA BELLIDO-4Todo esto se acrecentará con el hecho de que durante un tiempo se confundirá a María Inés Juliana con su hermana María Paula Bellido. Tras algunas investigaciones a través de las inscripciones de nacimiento de cada una de ellas, nos lleva a comprender que ésta última no pudo ser, pues había nacido en 1743 y en el año que tienen lugar la batalla contaría con 65 años, edad avanzada para poder desempeñar los menesteres que la llevarían a la fama; y máxime en aquellos tiempos, en que personas con esa edad eran prácticamente ancianos.

María Bellido estará predestinada a convertirse en leyenda como suele ocurrir con los grandes mitos de la historia, ya que morirá tan sólo ocho eses después de aquel acontecimiento, concretamente el 7 de marzo de 1809.

En definitiva, leyenda o realidad, Bailén recuerda a su heroína local como ha demostrado el paso del tiempo y queda plasmado en actos como el que tuvo lugar en 1862 cuando la Reina Isabel II en su visita a la Ciudad de Bailén durante su viaje por Andalucía, las autoridades de la localidad obsequian a su Majestad con un estuche de palo de santo, que contenía una bandeja de plata y filigrana y un cantarito de plata dorado a fuego, que sujetaba entre hojas de laurel una bala de metralla. El diputado provincial y poeta de aquel lugar don Francisco Rentero, al hacer el ofrecimiento, hizo a su Majestad una breve reseña del recuerdo histórico que encerraba el símbolo que ofrecía. Relató una historia detallada del hecho realizado por María Bellido. La bala que entregaba era la que partiendo de las filas francesas rompió el cántaro de la heroína y que se conservó durante muchos años por María Josefa Malpesa, sobrina de nuestro personaje, a cambio de la cual recibió ésta, una pensión vitalicia de la Casa Real.

Bailén rinde tributo a la heroica mujer, manteniendo además vivo su recuerdo. Primero, dedicándole una calle, donde según la tradición vivió y falleció la protagonista de esta pequeña historia. Aún se conserva un recuerdo muy singular del primer Centenario de la Batalla de Bailén, la lápida que se colocó en la fachada del inmueble que había constituido su domicilio con esta inscripción: "Los obreros de Bailén a María Bellido, prototipo del valor y caridad en el centenario de su heroica hazaña: 19 de julio de 1808-1908". En la Plaza del General Castaños, se conserva una fuente monumental coronada por una femenina estatua de estilo neoclásico, regalo prometido por la reina Isabel II cuando su visita de 1862. Aunque esta estatua simboliza la "España Victoriosa", el pueblo de Bailén siempre la ha identificado como María Bellido y manteniendo su sentir tradicional ya nada ni nadie puede hacer cambiar de que este monumento es la representación de nuestra popular heroína.

 

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