Paseo o Plaza del General Castaños

También aquí se encontraba si no la principal, al menos una de las mas conocidas casas de postas del territorio nacional, donde un trasiego continuo de carruajes se sucedía al ser paso obligado en el Camino Real hacia la Capital del Reino, proporcionándole a Bailén un lugar destacado en el tipo de turismo que podríamos denominar de Diligencias.

Plaza General Castaño

Actualmente recibe el nombre de Plaza General Castaños en honor al General que venció a las tropas napoleónicas, Francisco Javier Castaños y Aragorri – primer duque de Bailén, y popularmente es denominada como El Paseo; nombre que hace referencia a aquellas tardes en las que los jóvenes de Bailén paseaban por la plaza donde esperaban encontrar a su primer amor.

A mediados del siglo XIX es reformada para instalar una talla de la diosa romana Iberia conocida como La Matrona e identificada por todos como María Bellido; la heroína de Bailén, mujer valerosa que junto al pueblo de Bailén se volcó en abastecer de agua al ejército español, cuando una bala francesa le rompió el cántaro en el momento de ofrecerle agua al General Reding.

En 1862, la reina Isabel II realiza un recorrido por Andalucía y Murcia para conocer en primera persona las necesidades del territorio, llegando a Bailén el 6 de octubre de ese mismo año. A su marcha, el pueblo de Bailén la despide mostrándole su gran admiración y como gratitud, su majestad realiza diversas donaciones entre las que se decía que estaba una escultura que representa a la España victoriosa procedente de los jardines del Buen Retiro y que hoy podemos admirar en esta plaza. Hasta mediados de los 70 la plaza fue utilizada para la celebración de actos cívicos y religiosos durante las Fiestas conmemorativas a la Batalla de Bailén.

En la actualidad continúa siendo el lugar de encuentro donde iniciar una tarde o noche de ocio, además de ser el escenario de conciertos de bandas de música locales.

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