Plaza de la Constitución

La Casa Consistorial se halla localizada en la más céntrica plaza de la ciudad a la que podríamos denominar de los mil nombres por los cambios que ha sufrido a lo largo de la historia.

La Plaza

Ayuntamiento BailénDesde ser Plaza del Rey, o denominada con el regente del momento, hasta ser Plaza de la República, de Jose Antonio o Plaza de la Constitución, nombre con el que se bautizó en 1933 y con el que ha llegado hasta nuestros días.

En ese mismo año, las dependencias del Ayuntamiento son trasladadas al edificio que se convertiría en la Casa Consistorial, concediéndole como consecuencia a este lugar el popular nombre de Plaza del Ayuntamiento o Plaza del Reloj, designación conocida por todos a pesar de no ser oficial.

En lo que sería el edificio del Ayuntamiento se encontraba instalado el Cuartel de la Guardia Civil desde el último tercio del siglo XIX, siendo trasladado a la parte posterior del inmueble para instalar las dependencias municipales tras la reforma llevada a cabo por el arquitecto Don Alberto López de Asiaín. Finalmente en 1994 el Cuartel sería emplazado a la salida de la ciudad.

Merece la pena contemplar la fachada de este edificio, donde destaca el escudo de armas de Bailén junto con el reloj y la torreta que hubo que construir para el mismo. Hoy observamos un cronógrafo electrónico adquirido el 15 de octubre de 1982, ya que han sido varios los que han marcado el paso del tiempo, haciéndose necesario desprenderse de ellos debido a las rápidas averías que sufrían los antiguos.

Haciendo historia, el primero de los que se tiene constancia data del año 1822, situado en la Torre Mocha de la residencia fortaleza reservada para los Condes Ponce de León, en lo que había sido el antiguo Castillo de Bailén. Posteriormente, en 1849 se realiza una nueva adquisición que tendría una escasa vida útil, siendo reemplazado por otro en 1862, a lo que se unió dos campanas, conservadas hasta nuestros días. Al ser el primero que se instalara en la torre que hubo que construir para tal fin, se realizó un enorme esfuerzo económico que fue sufragado tanto por el presupuesto municipal como por los vecinos de Bailén, que aportaron la mitad de los cuarenta mil reales del importe total. Como anécdota, durante su construcción, uno de los obreros cayó y afortunadamente fue salvado por un Guardia Civil del Cuarte, quien amortiguaría la caídal. Finalmente, el deterioro hizo que el 28 de noviembre de 1914 se hiciese la penúltima adquisición que se mantendría hasta la llegada del que hoy contemplamos.

Al acceder al interior de la Casa Consistorial y mas concretamente a la Sala Capitular de la misma, encontraremos una copia del original Retrato del General Castaños que fuese realizada por el pintor valenciano Vicente López Portaña; pintor de Cámara de Fernando VII al suceder a Goya, y que supo plasmar la proeza del primer duque de Bailén a través de un rostro sosegado y rebosante de vivencias. La reproducción de la misma es encargada por el Alcalde Don José Morillo Cárdenas al duque de Bailén Don José María Cavero de Carondelet Goicoerrotea en 1927. Un año mas tarde y coincidiendo con los actos conmemorativos de la batalla de Bailén, el Presidente de la Asamblea Nacional Don José de Yanguas Messía haría entrega del lienzo realizado por Don José Nogué y Massó.

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